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Accidente en Fundición Potrerillos de Codelco obliga a detener trabajos por un mes

En el mejor de los casos, la fundición volvería a operar a finales de enero

Una importante falla operacional sufrió la Fundición Potrerillos de la División Salvador de Codelco a comienzos de este mes, lo que la llevó a paralizar gran parte de sus actividades.

Según cuentan conocedores de la falla, esta se produjo el seis de enero pasado cuando ingresó agua a un estanque de ácido sulfúrico, el que habría explotado y obligado a la detención de la instalación emplazada en la Región de Atacama. Esta fundición forma parte de la división más pequeña de Codelco y que enfrenta el desafío de disminuir sus costos para ser rentable.

El problema ocurrió en medio de un trabajo de mejoramiento de la fundición, comentan las fuentes. Añaden que hasta que no se reparen los daños, sería imposible seguir con las obras.

Los conocedores de la situación indican que la administración a cargo del proyecto habría apurado la puesta en marcha de la iniciativa, lo que habría colaborado con la ocurrencia de la falla.

Esto, dicen, tendría importantes implicancias económicas para la División Salvador. Calculan que cada día de retraso del proyecto de mejoras tiene un costo de US$ 3 millones, por lo que, considerando que estaría detenido un mes, la cifra se empinaría a unos US$ 90 millones.

Según los estados financieros de Codelco a septiembre del 2017, Salvador registró una pérdida de US$ 3,6 millones, lo que de todas maneras es una mejora respecto al resultado negativo por US$ 42,6 millones de igual periodo de 2016.

Esta paralización se da justo cuando en la fundición también se trabaja en una modernización con el objeto de cumplir con el Decreto Supremo 28 (DS 28) que aumenta las exigencias para estas instalaciones. La norma establece un nivel mínimo de captura de emisiones del 95%.

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