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Autor: Martín Cabello , 19 de agosto de 2021

Antofagasta Minerals: Falta de lluvia podría afectar producción de 50 mil toneladas de cobre en 2022

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La compañía hizo entrega de los resultados financieros del primer semestre de 2021. Además se refirió a la falta de agua y cómo podría impactar en su producción.

La compañía Antofagasta plc entregó los resultados financieros correspondientes al primer semestre de 2021, donde los ingresos durante dicho periodo alcanzaron los US$3.591 millones, un 67,9% más que en el mismo período de 2020.

Esta alza responde al incremento del precio del cobre, ya que el commodity durante el primer semestre logró un precio promedio de US$4,42 la libra, un 79,5% más que durante el mismo periodo del año pasado. 

El Grupo también detalló que en los primeros seis meses del año obtuvo una utilidad después de impuestos de US$665 millones. La carga impositiva para este primer semestre de 2021, la que incluye el impuesto de primera categoría, el royalty a la actividad minera y el impuesto adicional que pagan las remesas al extranjero, fue de US$662 millones. “Es decir, nuestra utilidad en estos primeros seis meses es equivalente a lo que debemos pagar al Estado de Chile”, aseguró Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals.

Antofagasta plc ratificó que mantiene sus expectativas de invertir US$1.600 millones este año, principalmente en el Proyecto de Infraestructura Complementaria de Minera Los Pelambres, lo que contribuye a la recuperación económica y social de la región de Coquimbo. 

Atención en la sequía

Según la compañía, debido a los riesgos generados por la prolongada sequía que está viviendo la región de Coquimbo, donde se ubica Minera Los Pelambres, la empresa disminuyó su estimación de producción de cobre para el año a un rango entre 710.000 y 740.000 toneladas.

Esto implica una reducción respecto a su estimación original de 730.000-760.000 toneladas, aunque sin aumentar el costo de producción estimado para este 2021, el que se mantendrá en US$1,25 por libra. 

“Dado que estamos llegando al final del invierno, y de no haber mayores precipitaciones en las próximas semanas, estimamos que la producción de Minera Los Pelambres se vería afectada. Como resultado, estamos ajustando nuestra estimación de producción total para el año para reflejar este riesgo de forma transparente”, señaló Iván Arriagada.

Más del 85% del agua que utiliza la compañía es agua recirculada, es decir, que ya se usó antes en sus procesos productivos. Cabe destacar que, desde que el Grupo Minero entregó sus resultados de producción en julio, no se han registrado precipitaciones en Los Pelambres y las temperaturas han estado muy altas considerando la temporada invernal. Esto no sólo ha afectado los caudales de los ríos, sino también la acumulación de nieve en la cordillera.

 “Ya estamos preparando el plan minero para el próximo año en Los Pelambres, y como todos los años, anunciaremos nuestra estimación de producción del 2022 cuando entreguemos resultados de producción del tercer trimestre en octubre. Estamos analizando distintos escenarios climáticos y sus posibles efectos sobre la operación. Sin embargo, si no hay nuevas precipitaciones hasta el próximo invierno, las estimaciones preliminares indican en ese caso más extremo podría verse afectada la producción en hasta aproximadamente 50 mil toneladas de cobre”, indicó el máximo ejecutivo. 

Para afrontar la falta de agua, Los Pelambres está construyendo una planta desalinizadora, la primera planta de su tipo que se pondrá en marcha en la zona central de Chile, y que actualmente lleva sobre un 52% de avance en sus obras.

La planta desalinizadora, que inicialmente producirá 400 litros por segundos de agua industrial, espera ser ampliada a 800 l/s si se aprueba el EIA del Proyecto Adaptación Operacional, el que ya fue presentado al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) en marzo 2021. Los Pelambres será la primera compañía minera de la zona central que utilizará agua de mar para producir cobre. 

 

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