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Autor: Martín Cabello , 20 de agosto de 2021

Tribunal Ambiental ordena a minera de BHP detener extracción de agua de acuífero de Lagunillas

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La medida cautelar indicó que desde el 01 de octubre Cerro Colorado de BHP deberá parar la extracción de agua.

Tras acoger a trámite una demanda de reparación de daño ambiental en contra de la Compañía Minera Cerro Colorado de BHP, el Primer Tribunal Ambiental de Antofagasta determinó una medida cautelar que prohíbe a la empresa continuar extrayendo agua del acuífero de Lagunillas.

La medida cautelar, que regirá desde el 01 de octubre, tiene como objetivo impedir los efectos negativos de los actos o conductas sometidas a su conocimiento y se fundamenta en el fallo que ya fue dictado por el Segundo Tribunal Ambiental el 2019 a través del que se anuló parcialmente la Resolución de Calificación Ambiental (RCA), del proyecto “Continuidad Operacional Cerro Colorado”, lo que posteriormente fue ratificado por la Corte Suprema.

“Se acoge la solicitud de medida cautelar consistente en la paralización de la extracción de agua subterránea desde el acuífero Lagunillas, desde los Pozos P1, P2, P3 y P4, destinada a la operación de la faena minera Cerro Colorado, por el término de 90 días, con excepción de la extracción de 10 litros por segundo autorizada para la ejecución del Sistema de Riego Artificial (SRA)”, dictaminaron los ministros del tribunal.

A juicio del Primer Tribunal Ambiental, los antecedentes entregados en la demanda, entre los que están informes de la Dirección General de Aguas (DGA), constituyen una “presunción grave” de los hechos denunciados, por lo que “existe la necesidad de impedir que los efectos adversos de la extracción de aguas subterráneas que mantiene la empresa minera sobre el acuífero Lagunillas se sigan manifestando y agudizando”. 

Además, el organismo agregó que la única acción que por el momento permite lograr la protección de la laguna y bofedal es la paralización de la extracción de agua “hasta que la autoridad evaluadora emita un pronunciamiento técnico favorable que entregue seguridad de no afectación de los bienes protegidos”.

¿Qué inclumplimientos se le acusan a Cerro Colorado?

Anteriormente, Luis Jara Alarcón, propietario de la Estancia de Cancosa, interpuso una acción judicial por daño ambiental por parte de Cerro Colorado por la extracción de agua del acuífero de Lagunillas, lo que estaría provocado un deterioro al sistema lagunar y al bofedal del mismo nombre del acuífero.

El demandante solicitó al tribunal la detención definitiva de toda la extracción de agua desde el acuífero para la operación de la faena, así como el desmantelamiento de obras asociadas; la elaboración, evaluación e implementación de un proyecto de suministro hídrico artificial al acuífero; y la reposición, reparación y restauración integral de todos los recursos biológicos y demás condiciones abióticas preexistentes en el ecosistema dañado.

A su vez, Jara aseguró que el daño ambiental es una consecuencia del actuar “ilegal y culpable” de la compañía por la ausencia de una autorización ambiental para extraer aguas del acuífero. “La RCA 69/2015 fue anulada en consideración a que las medidas ambientales propuestas por el titular no eran apropiadas para hacerse cargo de los impactos ambientales sobre el recurso hídrico del proyecto”, indicó el escrito.

Sumado a lo anterior, el demandante aduce que se realizan extracciones de agua sin contar con los derechos de aprovechamiento. “Así, sumado a la falta de permiso ambiental, CMCC (Compañía Minera Cerro Colorado) careció también del permiso sectorial consistente en el derecho de aprovechamiento de aguas legalmente otorgado por la DGA que la habilite para las extracciones referidas, lo que constituye otro presupuesto para presumir su responsabilidad ambiental por infracción a los artículos 6 y siguientes del Título I del Código de Aguas”, señaló el documento.

Otros de los incumplimientos de los que se acusa a la minera tienen relación a las medidas de riego artificial necesarias para la mantención del humedal. Junto con un posible retardo negligente en el proceso de evaluación ambiental de las nuevas medidas que debe proponer la empresa para hacerse cargo de los efectos ambientales del nuevo proyecto en el acuífero Lagunillas. Además el Tribunal Ambiental detalló que se le imputa a la minera de daño continuo, permanente, irreversible y significativo.

 

 

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