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¿Cuál es la situación del mercado del cobre en medio de la incertidumbre del coronavirus?  

En la Bolsa de Metales de Londres se mantiene la expectación del desempeño de los valores del cobre, ya que por undécima sesión consecutiva el metal rojo se dio a la baja con 2,549 dólares la libra

Las enfermedades respiratorias que afectan al país asiático no son nada nuevo, pues según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2002 China tuvo una cepa llamada síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés), la que infectó a cerca de 8.000 personas de 30 países y dio muerte a más de 700 a nivel mundial.

Pero este último brote de coronavirus se ha transformado en un foco de preocupaciones a nivel mundial, tanto para el ámbito de la salud, como para el mercado internacional de los metales; ya que la gravedad de la situación incrementó dentro de China, especialmente en Wuhan, capital de la provincia de Hubei, por lo que se iniciaron una serie de medidas para dar respuesta a las necesidades directas, que van desde edificar un hospital en diez días para tratar el Coronavirus, poner en cuarentena a la ciudad o el cese de las aglomeraciones y del ejercicio de sus actividades productivas.

Estos dos últimos puntos son los que mayor trascendencia tienen, ya que han afectado mayoritariamente al sector del turismo debido a que China se encuentra en época estival con la celebración de su año nuevo, evento que según Bloomberg representa la migración humana más grande del mundo, porque millones de chinos vuelven a su país de origen.

Por otro lado, ámbitos como el cobre también han sentido las repercusiones, pero basado en otros factores que solo complejizan el panorama frente a la existencia de esta nueva incertidumbre, debido que los inversionistas mantienen como antecedente la desaceleración del crecimiento de la economía china, la que creció un 6.1% durante 2019, cifra que se traduce al desempeño más bajo desde 1990.

Incertidumbre del metal rojo

En este nuevo escenario del cobre, los expertos mantienen opiniones divididas frente al real impacto que cuenta el Coronavirus en la economía del cobre a nivel mundial, ya que algunos indican que este proceso será pasajero y se podrá recuperar rápidamente; mientras que otros sostienen que podría existir un efecto más prolongado, significando una extensión de un escenario poco favorable hasta mediados de año.

En la Bolsa de Metales de Londres se mantiene la expectación del desempeño de los valores del cobre, ya que por undécima sesión consecutiva el metal rojo se dio a la baja con 2,549 dólares la libra, evidenciando una constante que se desarrollaba anterior a la enfermedad respiratoria.a

“El metal rojo en la semana ya cae más de un 6%, acumulando una caída mensual de un 9%. La caída del cobre es consecuencia principalmente del coronavirus, que genera mucho riesgo e incertidumbre a nivel mundial y específicamente en China", explicó el analista de Mercados de XTB Latam, José Raúl Godoy.

Por su parte, la directora ejecutiva del Centro de Estudios del Cobre (Cesco), Alejandra Wood comentó a El Mercurio que “los inversionistas han reaccionado de forma negativa, a la espera de una eventual desaceleración en el crecimiento del país asiático, y en ese contexto, el cobre se ve altamente afectado, ya que China es el principal comprador de este metal”.

La experta del Cesco agregó que el peak de la enfermedad se centraría en abril, por lo que esto obligaría a las autoridades chinas a generar mayores medidas de contención del Coronavirus, lo que podría seguir afectando a la desaceleración productiva, lo que involucra directamente al cobre. Además detalló que aún es muy pronto para poder determinar qué tan profunda podría ser esta situación en la cotización.

El cobre en Chile

Ante lo acontecido internacionalmente, la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) evidenció que “la evolución del precio del metal en el corto plazo estará determinada por la evolución de la crisis sanitaria en China”. Pese a esto, el organismo entregó este jueves positivas proyecciones de lo que será la demanda y oferta del cobre durante 2020 y 2021.

A través del Informe de Tendencias del Mercado Internacional del Cobre, correspondiente al cuarto trimestre de 2019, Cochilco detalló que esperan contar con un precio promedio de US$ 2,85 la libra, lo que significaría un aumento de 13 centavos de dólar en comparación al cierre del periodo 2019, el que finalizó en US$ 2,72 la libra.

Asimismo, durante 2021, la organización proyecta un aumento con un valor promedio del commoditie de US$ 2,95 la libra. Esto, según lo explicado por el Director de Estudios y Políticas Públicas, Víctor Garay, quien explicó que este año se espera mayor estabilidad económica debido al acuerdo comercial suscrito entre Estados Unidos y China, pero a la vez hay que prestar atención a los hechos de Irán y el Coronavirus.

Por su parte, el subsecretario de Minería, Ricardo Irarrázabal, puntualizó que "Sin perjuicio de que existen ciertos hechos -que tienen que ver con el consumo- que están ocurriendo a nivel global y que naturalmente tienen efectos en la economía nacional, Cochilco prevé para los próximos meses una mejor proyección del precio del cobre, es decir, un mayor consumo de éste y otros minerales. Considerando las macrotendencias económicas, como la electromovilidad, las ERNC, entre otras, el cobre y otros minerales seguirán siendo fundamentales, por lo tanto, el sesgo al alza que se vislumbra para 2021 es una buena noticia para el país".

En el caso de China, el reporte de Cochilco evidencia que la demanda de cobre por el gigante asiático será cercano al 1,2% para 2020 y 2021; mientras que la producción de Chile es proyectada en 5,87 millones de toneladas en 2020, esto es 1,5% más que el año anterior; y para 2021 se eleve a 5,91 millones de toneladas, lo que representa un alza de 0,7%.

 

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