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Columnistas
Por Editor , 24 de mayo de 2024 | 15:51

Permisos Ambientales en Chile: Un Obstáculo para el Crecimiento

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Opinión de Humberto Salinas, Presidente Fundación DesafíoCircular.

En Chile, la “permisología ambiental” se ha convertido en uno de los mayores obstáculos para la inversión y el crecimiento económico. Los procesos largos y burocráticos para obtener permisos ambientales afectan directamente la viabilidad y la implementación de nuevos proyectos. Esta situación es alarmante considerando la necesidad de reactivar la economía y mejorar la infraestructura del país. No es entendible las demoras, algunas rayando en algo de antojo y radicalismo dogmático que literalmente nos tienen detenidos.

Impacto en diversos sectores

Los tiempos de demora para obtener permisos ambientales varían según el tipo de proyecto, pero en todos los casos representan un desafío significativo. Por ejemplo, un proyecto minero puede enfrentar hasta 10 años de trámites, incluyendo 24 meses para la concesión minera y otros 100 meses para iniciar operaciones. Los permisos de obra hidráulica mayor, que legalmente deberían demorar seis meses, actualmente tardan en promedio 49 meses. Las concesiones marítimas, con un plazo legal de seis meses, se están demorando en promedio 34 meses.

Otro caso relevante es el de los proyectos de energía renovable. A pesar de la creciente demanda y el potencial de Chile en este sector, los proyectos de parques eólicos y solares enfrentan demoras significativas.  De hasta 5 años de trámites con obras en realización, arriesgando pérdidas significativas de inversión en el camino. En Chile tenemos el parque más grande eólico de Latinoamérica aún en tramitación con avances menores y desgastes tremendos en recursos para mantenerlo a flote como proyecto viable.

En el sector agrícola, los proyectos de riego y mejoras en la infraestructura agrícola, esenciales para aumentar la productividad y enfrentar la sequía, también enfrentan largos periodos de espera para obtener los permisos necesarios. Por ejemplo, el proyecto de ampliación del Canal Maule Norte, que busca mejorar la distribución de agua para riego, ha enfrentado varios años de demoras en la obtención de permisos ambientales, afectando a más de 5,000 agricultores que dependen de este recurso. Las pérdidas económicas asociadas a estas demoras se estiman en cientos de millones de dólares, afectando no solo la competitividad del sector, sino también la seguridad alimentaria del país.

Impacto Económico

Esta excesiva demora no solo desincentiva a los inversionistas, sino que también tiene un impacto negativo en el crecimiento económico del país. Según el Banco Central, la inversión en Chile cayó un 1,1% en 2023 y se espera que disminuya otro 2% en 2024. Este estancamiento en la inversión se refleja en la menor cantidad de proyectos ingresados y aprobados en el Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental, con solo 570 proyectos ingresados en 2023, la cifra más baja desde 2012.

¿Qué hacemos para mejorar esta situación?

Es crucial adoptar medidas que agilicen los procesos de permisos ambientales. Esto incluye mantener reglas claras y conocidas, garantizar plazos razonables y establecer un sistema de permisos unificados que reduzca la burocracia y la discrecionalidad. Solo así Chile podrá retomar la senda del crecimiento económico, mejorar la competitividad y atraer nuevas inversiones esenciales para su desarrollo.

El proyecto de ley de autorizaciones sectoriales es un paso positivo hacia la modernización del sistema de permisos en Chile. Este proyecto busca reducir los tiempos de tramitación, incrementar la certeza jurídica y establecer un sistema de permisos unificados. Sin embargo, hay áreas que necesitan mejoras, como los plazos, la gobernanza y la potestad reglamentaria.

La  modernización de los procesos de permisos ambientales no es solo una necesidad administrativa, sino un imperativo para el crecimiento económico sostenible de Chile. La eficiencia en la permisología es vital para aprovechar el potencial de sectores clave como la minería, la energía y la agricultura, y así construir un futuro próspero para todos. La implementación de medidas efectivas para agilizar estos procesos es esencial para que Chile pueda retomar su senda de crecimiento económico y desarrollo social.


 

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