Noticias
Por Verónica González Encina , 22 de febrero de 2022

Investigadora chilena crea dispositivo portátil que detecta suelos contaminados en faenas mineras

Compartir

El equipo monitorea variables ambientales en la industria de la minería, cuantifica la bioaccesibilidad de metales pesados y metaloides en los suelos, y estima el impacto que estos tienen en la salud de las personas.

La investigadora de la Universidad Tecnológica Metropolitana, María Carolina Parodi, Mg. en Medio Ambiente, con mención en Tratamiento de Residuos Industriales, creó un prototipo automatizado y portátil de monitoreo que cuantifica los metales y metaloides y modela las variables en línea y tiempo real de interés ambiental en terreno.

Al respecto, Carolina Parodi explicó que la bioaccesibilidad de metales pesados y metaloides presente en su investigación, “se refiere a la fracción de una sustancia (metal o metaloide ) presente en el suelo o un relave que se libera en los jugos gastrointestinales humanos y, por lo tanto, queda disponible para su absorción, por ingesta accidental. Por este motivo, este parámetro es extremadamente útil para cuantificar el riesgo real para la salud humana por exposición a estos contaminantes presentes en los suelos”.

¿Cómo funciona?

“Esta prueba de uso internacional, permite saber efectivamente cuánto del metal o metaloide,  va absorber el organismo humano en los fluidos gastrointestinales (saliva, jugo gástrico, bilis y duodenal), durante el proceso digestivo completo , por lo tanto, determina la concentración que el cuerpo va a absorber del metal pesado y metaloide, lo que corresponde a una fracción menor de lo que está disponible en el medioambiente, por eso este es un ensayo tan específico”, indicó la investigadora. 

Con esta tecnología, el equipo modular simulador gastrointestinal (GI), liviano y portátil, podrá cuantificar en forma remota y tiempo real, la cantidad de metales presentes en una muestra de suelo contaminada, en especial, suelo de relave minero, que podrían estar bioaccesibles y ser riesgosos para la salud. 

Daño a la salud 

El daño a la salud que pueden producirse al absorber estos elementos tóxicos pueden ser incluso graves. Al respecto, Parodi señala que “estamos estudiando el arsénico y el cadmio, ambos agentes carcinogénicos, pudiendo generar en largo periodos de tiempo de exposición, cáncer al hígado, a la vejiga , a los pulmones  y a la próstata y para el caso del plomo es un agente teratogénico, es decir, que genera malformación en embriones en seres humanos".

Asimismo, "los niños pequeños son especialmente vulnerables a los efectos tóxicos del plomo, que puede tener consecuencias graves y permanentes en su salud y afectar en particular al desarrollo del cerebro y del sistema nervioso ”, explica la investigadora. 

Desarrollo del proyecto

Esta innovación pionera en Chile y en Latinoamérica, fue ingresada para solicitar la patente de invención que otorga el Instituto Nacional de Propiedad Industrial (INAPI) en diciembre del año 2020. 

El proyecto contó con un equipo multidisciplinario en el que participaron 17 investigadores y profesionales, y 36 estudiantes de pregrado entre memoristas y quienes realizaron prácticas profesionales y fue desarrollado gracias al financiamiento aportado por el Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico (FONDEF), de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo (ANID) y de sus dos entidades asociadas ,  el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) y la Fundación Tecnológica para la Minería de la  Sociedad Nacional de Minería de Chile (Sonami).

 

Si te interesa recibir noticias publicadas en Reporte Minero | El portal de minería en Chile, inscribe tu correo aquí
Si vas a utilizar contenido de nuestro diario (textos o simplemente datos) en algún medio de comunicación, blog o Redes Sociales, indica la fuente, de lo contrario estarás incurriendo en un delito sancionado la Ley Nº 17.336, sobre Propiedad Intelectual. Lo anterior no rige para las fotografías y videos, pues queda totalmente PROHIBIDA su reproducción para fines informativos.

COMENTA AQUÍ

Comunicamos los avances en tecnología, hitos y comercialización de la principal industria productiva de Chile

Powered by Global Channel